Lăng điện Al-Askari đang được tu sửa lại sau khi bị bom tàn phá năm 2006. - Sau hơn 6 năm bị chiến tranh dày xéo, Iraq dường như đã trở thành một mảnh đất không dành cho du lịch. Thế nhưng, liệu giờ đây khi tình hình an ninh đã dần được bình ổn, nơi sản sinh của nền văn mình nhân loại này có thể “hồi sinh”, trở thành một “điểm nóng” du lịch hay không?

Trước đây, Iraq, đặc biệt là thành phố cảng Basra đã từng là một điểm dừng chân ưa thích của du khách đến từ nước Anh. Tuy nhiên, sau nhiều năm bị chiến tranh dày xéo, nhiều thành phố lớn, nhiều điểm du lịch đẹp của Iraq đã bị bom đạn tàn phá.

Tuy nhiên, gần đây, lần đầu tiên trong một thập kỷ qua, người đứng đầu Hiệp hội Du lịch Iraq đã đến London để tham dự Hội chợ Du lịch Thế giới để quảng bá đất nước này như một điểm đến du lịch hấp dẫn.

Quyết định của Hiệp hội Du lịch Iraq được cho là khá táo bạo bởi ai cũng biết rằng Iraq vốn nổi tiếng với tên gọi “đất nước nguy hiểm nhất thế giới”, vì thế, việc thu hút khách du lịch đến vùng đất này xem ra còn nhiều trở ngại khi mà tình hình an ninh ở đây vẫn chưa được kiểm soát hoàn toàn.

Ông Hammoud al-Yaqoubi, chủ tịch Hiệp hội Du lịch Quốc gia Iraq cho biết: “Du lịch sẽ giúp Iraq tái sinh. Chúng tôi muốn chứng tỏ rằng Iraq vẫn tồn tại và nếu có thể chúng tôi muốn thay đổi suy nghĩ của mọi người về Iraq”.

Mặc dù, Iraq chưa phải một điểm đến an toàn nhưng đối với những người dũng cảm, thì Iraq lại là một điểm đến vô cùng hấp dẫn với rất nhiều điểm du lịch văn hoá kỳ thú.

Di sản của Iraq

Bản đồ du lịch của Iraq.

Được biết đến là nơi sản sinh của nền văn minh nhân loại, trong những ghi chép từ thời xa xưa, Iraq có hàng nghìn địa danh lịch sử. Xứ sở của “Nghìn lẻ một đêm” này tự hào là nơi có nền văn hóa, lịch sử đầy màu sắc với “Vườn treo Babylon, thành phố cổ Ur nơi sinh của đức Abraham (theo Do Thái giáo, Cơ Đốc giáo và Hồi giáo). Abraham là tổ phụ của dân Do Thái và dân Ả Rập.

Vườn treo Babylon (cũng được gọi là Vườn treo Semiramis) và những bức tường của Babylon, nằm cách thành phố cảng Basra 80 km về phía Bắc, từng được coi là một trong Bảy kỳ quan của thế giới. Chúng được cho là do vua Nebuchadnezzar II xây dựng nên từ khoảng năm 600 TCN.

Ngoài ra, Iraq còn nổi tiếng với Lăng điện Al-Askari với mái vòm bằng vàng tuyệt đẹp nằm ở thành phố Samarra. Bên cạnh đó, Iraq còn có rất bảo tàng, cung điện và đền đài nguy nga lộng lẫy mang giá trị lịch sử cao.

Nhiều người dân Iraq tin rằng bất chấp những thách thức còn tồn tại, du lịch vẫn ẩn chứa một tiềm năng to lớn, giúp Iraq chuyển mình. Nó sẽ giúp Iraq tạo dựng lại niềm tin trong lòng người dân quốc tế cũng như tạo ra những cơ hội phát triển kinh tế cho chính đất nước này.

Đã từng có một công ty du lịch của Anh cung cấp tour du lịch trọn gói cho những du khách có nhu cầu đến thăm quan Iraq. Công ty du lịch trên mang tên Hinterland Travel, có trụ sở tại thành phố Yorkshire, Anh do ông Geoff Hann, người đã từng đến thăm Iraq cách đây 30 năm điều hành.

Tuy nhiên, công ty của ông đã phải ngừng các tour du lịch tới Iraq kể từ tháng 10/2003 khi bạo lực leo thang ở đất nước này. Đến tháng 3 vừa qua, công ty mới bắt đầu khởi động lại các dự án du lịch đến miền đất Hồi giáo trên, với 4 cuộc “thám hiểm” thành công. Bên cạnh đó, công ty đang lên kế hoạch cho 5 tour du lịch mới đến Iraq trong năm 2010.

Với mức giá khoảng 3000 USD/1 người trọn gói cho 9 ngày, công ty du lịch trên sẽ đưa du khách tới thăm những khu di tích và văn hoá hấp dẫn nhất Iraq.


Thông tin du lịch của Iraq:

- Những năm 1970, Iraq từng là điểm vàng du lịch

- Rất nhiều du khách đến từ Nhật Bản, Pháp, Đức tới thăm Iraq trước khi nổ ra cuộc chiến Iraq-Iran năm 1980
- Năm 2008, Iraq đón 963.657 du khách, chủ yếu là những người hành hương
- Số du khách đến từ châu Âu tằng 98% trong 9 tháng đầu năm 2009
- Có tất cả 784 khách sạn ở Iraq
Tuy nhiên, có thể đến Iraq, du khách sẽ được thỏa mãn “nhãn quan”, nhưng, theo các chuyên gia về du lịch thì yếu tố an toàn vẫn còn là một trong những thách thức lớn đối với du khách khi đến khám phá vùng đất nổi tiếng trong lịch sử với cái tên “vùng Lưỡng Hà” này.

Điều này cũng không có gì là khó hiểu bởi mặc dù tính hình an ninh Iraq hiện đã dần đi vào ổn định nhưng cũng chưa ai có thể chắc chắn rằng bao giờ cuộc sống bình thường mới hoàn toàn trở lại với “cái nôi của văn minh nhân loại” này. Kể từ hơn 6 năm nay, Iraq vẫn ở trong trình trạng thiết quân luật và bộ ngoại giao tất cả các nước trên thế giới vẫn khuyến cáo công dân của mình không nên đến nước này.

Vùng đất nay chỉ dành cho những "kẻ bạo gan" khi mà những năm qua liên tiếp xảy ra các vụ người nước ngoài (chủ yếu là chuyên gia, phóng viên…) bị các phần tử khủng bố bắt cóc, thậm chí là hành quyết.

Một Iraq khác

Nắm bắt những lo ngại của du khách quốc tế về sự an toàn khi đến thăm quan Iraq, đến với Hội chợ Du lịch tại London, Hiệp hội Du lịch Iraq đã chú trọng việc quảng bá du lịch đến những khu vực miền Bắc, với chủ đề quảng cáo: “Một Iraq khác”. Những người quảng bá cho điểm đến này đã nói nhiều về sự an toàn của vùng đất này so với những phần còn lại của Iraq.

Ba tỉnh Erbil, Dohuk và Sulaimaniya - được coi như quốc gia độc lập từ 18 năm qua kể từ khi được Mỹ đứng ra che chở nhằm chống lại chiến dịch thảm sát nhằm vào người Kurd do Saddam Hussein phát động.

Được chính quyền khu vực người Kurd quản lý, ba tỉnh trên hầu như không bị bạo lực chạm tới. Trong khi đó, phần còn lại của Iraq rơi vào bất ổn trầm trọng kể từ khi Mỹ tấn công Iraq năm 2003 và lật đổ Saddam Hussein, làm bùng lên cuộc chiến sắc tộc.

Bộ Du lịch thuộc chính quyền khu vực phía bắc Iraq hy vọng sẽ thu hút được nhiều du khách Ả-Rập tại Vùng Vịnh lẫn khách châu Âu đang tìm kiếm một điểm đến đẹp kỳ lạ và những phế tích khảo cổ có từ hàng nghìn năm.

Để đạt được mục đích trên, Bộ Du lịch đã thực hiện một chiến dịch quảng cáo trên truyền hình Mỹ về "Một Iraq khác". Trong đó, cư dân địa phương nói về sự an toàn của vùng đất thuộc miền Bắc Iraq so với những phần còn lại của Iraq.

Chiến dịch trên đã làm nổi bật tương lai vùng đất của người Kurd, một bằng chứng lạc quan về kế hoạch xây dựng, từ một khu buôn bán lớn với 6.000 cửa hàng tới một loạt cộng đồng kiểu Mỹ với những tên gọi như thành phố trong mơ - Naz City, làng Mỹ và các villa đế chế.
Biển hiệu một khách sạn ở Erbil, Iraq.

Naz City là một khu phức hợp mới với 14 tòa nhà cao tầng, có trang bị Internet tốc độ cao. Nhiều khách sạn đang được xây dựng, trong đó có một cái rất sang trọng thuộc chuỗi khách sạn Kempinski của Đức.

Ngoài ra, mọc lên trong bóng râm của thành trì Erbil, gần nơi Alexander Đại đế đánh bại Vua Ba Tư Darius, là Trung tâm mua sắm Neshtiman với chiếc cầu thang băng chuyền đầu tiên trong khu vực - thỏi nam châm thu hút trẻ em leo lên leo xuống.

Hiện chưa rõ bao nhiêu tiền đã được đổ vào khu vực này kể từ năm 2003 nhưng ban đầu tư của dự án, một cơ quan thuộc chính quyền khu vực được thành lập năm 2007, đã phê chuẩn hơn 3,5 tỷ USD cho dự án phát triển khu vực này.

Có thể phải rất lâu nữa, Quốc gia Hồi giáo này mới trở nên an toàn thực sự cho du khách. Nhưng người dân Iraq vẫn hy vọng bạo lực rồi sẽ kết thúc và du khách sẽ đến Iraq với một tinh thần thật thoải mái với những hành trang du lịch bình thường mà không cần có lực lượng an ninh bảo vệ bên cạnh. Khi ấy, Iraq sẽ thực sự trở thành một trong "điểm nóng" du lịch, thu hút du khách trên toàn thế giới.



Đan Khanh - (Tổng hợp)