Trước khi trận đấu diễn ra, ai cũng hiểu cả chủ nhà Liverpool lẫn đội khách Man City khát điểm đến mức nào. Chính vì lẽ đó, ngay khi trọng tài chính nổi hồi còi khai cuộc, cầu thủ hai bên đã lao vào nhau chan chát. Có thể vì đó mà cả hai bên đều không giữ nổi sự tỉnh táo để đạt được mong ước tối thượng.
Những trái tim nóng
Không giấu giếm ý đồ kiếm điểm bằng mọi giá trên sân nhà, các cầu thủ Liverpool triển khai một lối chơi tấn công rực lửa. Dường như họ không muốn cho bóng lăn một cách hoài phí, đồng thời không cho phép đối thủ ngơi nghỉ một phút nào. Dẫu không có sự phục vụ của chân sút tốt nhất trong đội hình, song, hai chữ “tấn công” đã được khắc sâu vào bộ não của các cầu thủ áo đỏ.
Đó chính là lý do Rafa Benitez bố trí đến tận 4 cầu thủ có thiên hướng tấn công với nhiệm vụ áp sát khung thành đối phương là Gerrard, N’Gog, Babel và Kuyt. Đáp lại sự “hiếu chiến” đó, Mark Hughes cũng không ngần ngại đá với hai tiền đạo là Adebayor và Bellamy. Cả hai chân sút khoẻ như voi này đã cùng với những tiền vệ cơ bắp tạo nên một thế trận ăn miếng trả miếng hoàn hảo.

Hiệp một diễn ra như một trận chiến
Tuy nhiên, cái sự ăn miếng trả miếng bằng bàn thắng chỉ đến khi trận đấu bước sang hiệp thứ hai. 45 phút đầu tiên, Anfield trở thành một võ đài, mà những cái đầu nóng chỉ trực lao vào nhau. Bắt đầu từ pha vào bóng của một hậu vệ Man City nhằm vào tiền đạo N’Gog, trận đấu diễn ra theo một kịch bản hấp dẫn nhưng tiềm ẩn bạo lực. Cả đội trưởng Gerrard cũng tham gia với đầy đủ sự nhiệt tình và quyết liệt của mình. Chỉ trong một hiệp đấu, anh đã tặng cho Toure lẫn Zabaleta ít nhất ba pha chuồi bóng đáng sợ.
Những cái đầu không lạnh
Chỉ đến khi các lực sỹ đã có phần chùn chân mỏi gối và chán nản với cuộc vật lộn ở giữa sân, những bàn thắng mới lũ lượt đổ về khung thành của hai bên. Pha ghi bàn bất ngờ của trung vệ Skirtel đã bẻ trận đấu theo một chiều hướng hoàn toàn khác: Man City tập trung vào “chơi bóng” để kiếm bàn gỡ hoà, còn Liverpool cẩn thận hơn, nắn nót hơn với từng pha lên bóng. Trận chiến chuyển thành màn trình diễn.
Chỉ chờ có thế, những mũi tấn công của Man City thoát khỏi sự bó buộc của màn tra tấn thể lực. Họ lao lên và tạo được nhiều pha tấn công rõ nét hơn. Trong lần tìm được tiếng nói chung đầu tiên, Bellamy và người đá cặp đã tạo nên một bàn thắng ngoạn mục, (một pha đánh đầu đập đất không thể cản phá của Adebayor). Cứ thế cứ thế, hết Stephen Ireland cho đến Yossi Benayoun ghi bàn làm cho diễn biến của trận đấu trở nên vô cùng sôi nổi.

Bàn thắng của Skirtel là bước ngoặt của trận đấu
Tuy nhiên, cũng phải dành cho hàng phòng ngự của hai bên những lời quở trách nặng nề, bởi họ đã chơi như mơ ngủ trong những bàn thua kể trên. Những lỗi không kèm người ngờ nghệch đã phải trả giá. Man City tiếc nuối vì không bảo toàn được tỷ số sau khi vượt lên dẫn trước. Liverpool có quyền cay cú bởi họ mất điểm dù đã chơi nhỉnh hơn ngay chính tại sân nhà.
Chỉ có điều, tất cả đã không kịp nhận ra rằng chỉ chiến đấu bằng một trái tim nóng thôi là chưa đủ. Cần phải giữ cho cái đầu luôn tỉnh táo để hiểu được lúc nào cần chơi nhanh, cần chơi chậm, để không phải nuối tiếc như cách họ thể hiện thái độ lúc rời sân. Xét một cách khách quan, với cách chơi vừa hay, vừa dở như của hai bên, một kết quả hoà 2-2 là hoàn toàn xứng đáng. Chỉ có người hâm mộ là mãn nhãn với một trận cầu rực lửa, nhiều màu sắc.
Mai Vũ