Thi đấu hoàn toàn lấn lướt và thậm chí có bàn thắng dẫn trước đối thủ, thế nhưng Liverpool thiếu chút nữa đã phải nhận trận thua ngay trên sân nhà Anfield nếu không có pha lập công của cầu thủ Benayoun.

Liverpool và Man City bước vào cuộc so tài tối nay trong bối cảnh cả hai đều đang rất khát điểm. Một chiến thắng trước đối thủ sẽ giúp “lữ đoàn đỏ hoặc Man “xanh” áp sát top 4 đội dẫn đầu và tạm thời vượt qua "cơn bão" chỉ trích từ người hâm mộ.

Liverpool và Man City tiếp tục không biết tới hương vị chiến thắng


Bước vào trận đấu này, cả hai đội đều thiếu vắng nhiều trụ cột. Man City không có sự phục vụ của Robinho, Santa Cruz... trong khi đó “lữ đoàn đỏ” cũng mất cây săn bàn chủ lực Torres vì chấn thương. Người lĩnh xướng trên hàng công của Liverpool là Ngog và Kuyt còn bên phía Man City là Adebayor.

Không chút thăm dò, Liverpool chủ động tấn công ngay từ đầu trận. Đội chủ nhà đã tạo được một thế trận rất tốt khi đẩy các cầu thủ Man City phải lùi sâu về phần sân nhà.

Ngay ở phút thứ tư của trận đấu, Liverpool đã có cơ hội mở tỉ số của trận đấu. Trong tình huống lên tham gia tấn công, hậu vệ Skrtel đánh đầu cực hiểm sau cú đá phạt bên cánh phải của Gerrard. Thủ thành Given đã phải bay người hết cỡ, đẩy bóng chạm xà ngang mới cứu được bàn thua trông thấy cho đội khách.

Những phút tiếp theo, thế trận trên sân hoàn toàn thuộc về các cầu thủ đội chủ nhà. Liverpool tấn công khá đa dạng và nhịp nhàng. Thủ quân Gerrard, Kuyt vẫn chơi hết sức nỗ lực như thường lệ nhưng các cầu thủ áo đỏ gặp rất nhiều khó khăn trong việc tìm đường vào khung thành của thủ môn Given do Man City chủ động phòng ngự từ xa và chỉ còn cắm duy nhất một mình Adebayor ở phía trên.

Vẻ lo lắng hiện rõ trên khuôn mặt của HLV Benitez khi Agger và Babel lần lượt phải rời sân vì chấn thương. Mất liền 2 trụ cột nhưng Liverpool vẫn ép sân liên tục. Phút 25, Gerrard sau pha đập nhả nhịp nhàng với Kuyt, bất ngờ tung ra 2 cú sút liên tiếp từ bên ngoài khu cấm địa, bóng đi sạt xà ngang khung thành Man City.

Về phía Man City, đội khách sau hơn nửa thời gian hiệp một không thể lên bóng đã bắt đầu triển khai những đợt tấn công về phía khung thành của thủ môn Reina.

Nhưng phải tới phút 37 Wright Phillips mới tạo được cơ hội đáng kể. Nhận bóng bên cánh phải sau cú nhấc chân tỉnh táo của đồng đội, cầu thủ số 8 này không chỉnh bóng mà sút ngay về phía khung thành Liverpool nhưng lại đi ra đằng sau lưới. Kết thúc hiệp một, hai đội vẫn chưa bên nào ghi được bàn thắng.

Sang hiệp hai, HLV Mark Hughes tung Tevez vào sân để tăng cường sức tấn công cho Man City. Sự xuất hiện của cầu thủ người Argentina quả thật đã đem lại sự đa dạng trong lối chơi của đội khách. Thế nhưng đúng vào thời điểm này, Man City phải nhận bàn thua đầu tiên của trận đấu.

Ngay ở phút 50, lưới của đội khách đã phải rung lên sau cú bắt vô lên cực nhanh của hậu vệ Skrtel. Bàn thắng khai thông thế bế tắc của Liverpool đã giúp cho trận đấu cởi mở hơn rất nhiều. Man "xanh" không thể chăm chăm phòng ngự mà buộc phải dồn lên tấn công nhiều hơn. Điều đó đã giúp cho Gerrard, Benayoun và Kuyt có nhiều cơ hội tiếp cận khung thành của Given nhiều hơn.

Dù không thực sự có nhiều cơ hội và gần như mất tăm trong phần lớn thời gian thi đấu nhưng cầu thủ người Togo vẫn biết cách để người ta phải nhớ tới anh. Phút 69, lợi dụng sự sơ hở của hàng thủ Liverpool, Adebayor chạy chỗ khôn ngoan đón cú đá phạt của đồng đội và thoải mái đánh đầu đưa bóng vào góc xa khung thành, quân bình tỉ số 1-1 cho Man City.

Hứng khởi với bàn thắng của Adebayor, Man City dồn lên tấn công và họ tiếp tục có bàn thắng gia tăng cách biệt chỉ sau đó đúng 7 phút. Từ pha tấn công bên cánh trái, Tevez chuyền bóng vào trong khu cấm địa để cho Wright Phillip bứt tốc độ và vẩy bóng thuận lợi để Ireland dễ dàng đệm bóng cận thành đưa Man City dẫn trước Liverpool với tỉ số 2-1. Đây là bàn thắng có phần may mắn cho đội khách vì pha quay chậm sau đó cho thấy cầu thủ này đã rơi vào thế việt vị khi nhận bóng từ Wright Phillip.

Tưởng chừng như bàn thắng của Ireland sẽ giúp cho Man City thực hiện cuộc lội ngược dòng ngoạn mục ngay tại sân Anfield và khiến Liverpool khó có thể gượng dậy. Thế nhưng bất ngờ một lần nữa lại xảy ra trong trận đấu này.

Chỉ 1 phút sau tình huống ghi bàn của Ireland, Liverpool thực hiện một đợt phản công nhanh. Ngog sút bóng đập người hậu vệ Lescott và vô tình trở thành đường chuyền dọn cỗ để Benayoun dễ dàng đệm bóng cận thành, quân bình tỉ số 2-2 cho đội chủ nhà đồng thời đưa hai đội trở lại vạch xuất phát.

Những phút còn lại Liverpool dốc toàn lực lên tấn công. Khá nhiều cơ hội đã được đội chủ nhà tạo ra trong khoảng 10 phút cuối. Đáng tiếc là Kuyt rồi Benayoun đều không thể một lần tận dụng thành công. Trong khi đó, Man City lộ rõ vẻ hài lòng với 1 điểm có được và co cụm phòng ngự chờ tiếng còi kết thúc trận đấu.

Kết quả chung cuộc Liverpool đã để Man City cầm hoà 2-2 ngay trên sân nhà. Với kết quả này, "Lữ đoàn đỏ" mới có được 20 điểm, kém Man City 1 điểm nhưng đã thi đấu nhiều hơn một trận.

Trận hoà tai hại này đã khiến cả Liverpool và Man City lún sâu thêm vào khủng hoảng. Liverpool mới chỉ giành được duy nhất 1 trận thắng trong 10 trận gần đây nhất trên tất cả các mặt trận. Còn Man City, đây là trận hoà thứ 6 liên tiếp của họ tại giải Ngoại hạng Anh.

Khả năng cạnh tranh ngôi vô địch của Liverpool và Man City đang ngày một xa rời tầm tay của họ. Vì nếu Chelsea đánh bại Wolver ở lượt đấu này (khả năng này rất dễ xảy ra), khoảng cách về điểm số với Man City sẽ được gia tăng thành 12 điểm và 13 điểm đối với Liverpool.



Đào Hoàng